martes, 24 de enero de 2012

Barefoot Running: a correr con los pies en la tierra


Por Fabián Dorado 
Los reclamos de la marca Merrell arrancan con una apelación indiscutible del más puro sentido común: 40 años de zapatillas contra miles de años corriendo, parafraseando al General San Martín, en patas como nuestros hermanos los indios. Sin embargo, otro tanto podría decirse de ciertos avances de la tecnología que nos han dado ventajas a las que nadie en su sano juicio quisiera renunciar.

Cualquiera con más de 30 años recordará las cosas que supo ponerse en los pies para hacer jogging y que ahora no volvería a calzarse jamás. Pero una mezcla de naturalismo a la violeta y cierto runrún ecológico parece estar dictando una nueva tendencia: estar en un contacto cada vez más íntimo con la madre tierra cuando corremos.
Claro que existen ejemplos como el legendario Abebe Bikila. Antes de ganar la maratón de las Olimpíadas de Roma en 1960, este corredor etiope fue el hazmerreír de los especialistas y colegas cuando manifestó su deseo de correr descalzo. Bien que este es, ante todo, el caso de un privilegiado, que volvió a ganar el título cuatro años después en Tokio, esta vez, calzando un par de zapatillas Puma.
El robusto Jasón Robillard, el ultramaratonista invitado por Merrell que estuvo hace un par de semanas en la Argentina difundiendo los beneficios de correr descalzo, está embarcado en una cruzada a favor de sus pies desnudos y los modelos minimalistas de su sponsor, pero entra en varias contradicciones que hacen dudar de sus conocimientos reales de biomecánica. Parece ser que para él la amortiguación y su consiguiente rebote son la madre de todos los males. Pero basa la enseñanza de su método de correr -pisar con la mitad del pie para minimizar el impacto- en uno de los modelos ergonómicos de carrera más forzados que quien suscribe haya visto en años.
También otras marcas han abrevado en esta tendencia. M ientras que los modelos de Merrell ya está disponibles en el marcado local, las novedades tanto de Nike como de Adidas se esperan durante 2012. Pese a que cada uno cuenta con características distintivas se espera que cualquiera de ellos se encuentre en la misma franja de precios, cercana a los 500 pesos.
Hace más de cinco años que Nike cuenta con su modelo Free, que este año mostrará su última versión. Aquí cabe destacar que la marca de la pipa no la propone más que como un complemento para mejorar la musculatura del pie y no para la verdadera performance. Una diferencia importante con sus otros colegas del calzado minimalista es que sus zapatillas poseen una suela con un buen grado de amortiguación. 
Por su parte, Adidas espera lanzar en breve su modelo AdiPure. Hace unos años, la marca ya había tenido sus escarceos con calzados que apenas te separan del suelo con un modelo eminentemente náutico que tuvo gran éxito más como articulo de moda que como calzado de perfomance. Ahora va por el mayor freak de la serie: el Five Fingers. Cabe destacar que en algunos pequeños y coquetos negocios de nuestra ciudad se pueden encontrar a los pioneros de este modelo que literaliza la frase de calzado que se siente como un guante, los de Vibram. Este tipo es, directamente, una suerte de media de goma que recibe a cada uno de los dedos del pie.
Quizá la ventaja de la forma en que Nike y Adidas abordan el tema es que no propugnan un cambio de paradigma sino la implementación de este tipo de zapatillas como un complemento que estimule la musculatura de los pies de los corredores cuando, no están en plena carrera. 
Daniel Bambicha es un reputado entrenador tanto de corredores de aventura como de navegantes. De hecho es el preparador físico nada menos que de Santiago Lange. Con una larga trayectoria y un conocimiento acabado de la biomecánica que insumen ciertas prácticas, también tiene su opinión sobre esta tendencia: "Creo que tenemos que ser muy cuidadosos. Comenzando con el hecho de que muchos de los estudios en los que se basa esta nueva tendencia están basados en corredores negros de tribus africanas específicas. No hace falta hacer hincapié en las enormes diferencias tanto ambientales como genéticas que poseen grupos de estudios tan acotados. Justamente, la verdadera tendencia en cuanto a los calzados e implementos deportivos tienen que ver con las necesidades individuales de cada atleta o aficionado. Cada día mas negocios cuentan, por ejemplo, con medidores de pisadas para poder ver las características de cada uno y así poder brindarle a ese corredor el calzado que mejor le convenga. Tenemos que ser muy cuidadosos con estas soluciones "ideales para todos. No es lo mismo correr 10 kilómetros que una maratón de montaña. Ni ser una persona de 70 kilos que alguien con arcos vencidos y sobrepeso". 
Los estudios de biodinámica están para algo y aquí está la evolución de las tecnologías que sirven para mejorar el desempeño tanto de un Usain Bolt como del más anónimo cultor de un único 10K anual. Paso a paso y armoniosamente cada uno habrá de hallar la alternativa que mejor le calce.
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